¿A quién no le llama la atención el fantástico mundo de los colibríes? No es para menos, porque es fantástico admirar estas hermosos y minúsculas aves. Te podemos asegurar que, si averiguas más sobre estas aves y la cantidad de especies que existen, quedaras sumamente sorprendido.

Tipos de Colibrí

¿Qué es un colibrí?

El colibrí, también llamados troquilinos, pertenecen a una subfamilia de los trochilidae. Éstas hermosas aves, en diversos paises son llamados colibríes, pero también reciben el nombre de quindes, chupaflor, tucusito, picaflor, chupamirtos o chuparrosas, pájaros mosca, ermitaños , zumbadores.

Son endémicos del continente americano. En la antiguedad se los cazaba con el fin de adornar los sombreros de las mujeres de alta sociedad, lo que indudablemente provocó el exterminio de varias especies.

Son las aves más pequeñas de la Tierra, miden entre 5 y 10 cm en su mayoría. Sin embargo, existe el llamado colibrí gigante, que llega a medir hasta 25 cm de largo. Además, resaltan por su bello y colorido plumaje, una de las causas por las que eran cazados. Otra de sus increíbles características es su largo pico. El colibrí de pico espada es el ejemplar que tiene el pico más largo de la especie, con diez cm de longitud.

Éstas minúsculas aves tienen una peculiar manera de volar y de alimentarsen. Producen un zumbido con sus alas, debido a que las mueven mas rápido que cualquier otra ave, hasta el extremo de no poderse distinguir cuando vuelan.

¿Cómo vive un colibrí?

Realmente el tipo de vida de los colibríes dependerá bastante de la especie a la cual pertenezca. La mayoría de ellos suelen ser aves bastante sedentarias, que no les agrada que otros colibríes ingresen a su territorio.

Se han visto casos de colibríes que murieron en peleas por territorios. Les gusta defender el lugar donde se alimentan. Los machos no son muy buenos padres, ya que se aparean con mas de una hembra, y es ésta quien se encarga de proteger los huevos y a los pichones cuando han nacido.

 

Con los seres humanos pueden ser bastante violentos. Se han registrado casos de personas que fueron atacadas por estas aves, en especial cuando han visto su area de alimentación en peligro.

Curiosamente, se ve a colibríes en jardines de las casas, alimentándose de plantas o sobreviven gracias a los comederos que las personas les fabrican.

¿Cuál es la esperanza de vida de un colibrí?

La esperanza de vida de un colibrí es muy variada. El promedio se encuentra en 5 años de vida, pero se han visto casos de ejemplares que han logrado llegar a los 10 años de vida.

Los colibríes que viven en areas urbanizadas tienen un mayor riesgo de morir jóvenes. Especialmente, porque se convierten en una de las presas más habituales de los gatos callejeros o domésticos, que tienden a cazarlos en parques y jardines.

¿Es fácil diferenciar al macho de la hembra?

El diferenciar al macho de la hembra de un colibrí puede ser una tarea muy complicada. En ciertos ejemplares, apenas hay diferencia entre ellos, por lo que solamente realizando una prueba de ADN, se puede saber su sexo.

Sin embargo, generalmente las hembras carecen de algún color, que si tiene el macho o posee los tonos más oscuros en sus plumas. Es posible tambien, que la hembra suela ser poco más grande que el macho, cerca de un 5% más.

¿Se podría tener un colibrí como mascota?

En general, el colibrí es un símbolo que se lo relaciona con la libertad. En ciertos países, tenerlos como mascota está prohibido, pero no es raro ver ejemplares por alguna calle, aves jóvenes y que han sufrido algún percance.

En estos casos es bueno ayudarles a que recobren sus fuerzas. Los colibríes necesitan vivir en una jaula que sea grande para que tengan el espacio adecuado para volar, con cierta vegetación incluida. Se les debe colocar agua fresca y alimento compuesto por insectos molidos para que reciban proteínas.

Se pueden estresar muy facilmente cuando se ven privados de su libertad de volar a dónde desean, por lo cual la jaula debe de ser grande. Cuando se hayan recuperado, hay que ponerlos en libertad. Como éstas aves se estresan con facilidad, no es una buena idea el acercarse muy a menudo para molestarlos. Ni tampoco colocar la jaula en lugares con mucha actividad. Tampoco es bueno ubicarlos en la parte exterior, debido a que se le puede provocar una gran depresiónal ver que no puede salir de la jaula.

No se recomienda tener a estas aves encerradas como mascotas. De hecho, hay personas que tienen colibríes en sus patios o jardines con los cuales mantienen una buena relación. Es verdad que los colibríes ingieren, principalmente, el néctar que extraen de las flores, pero hay otras maneras de atraerlos.

Lo más habitual, es colocar un bebedero con agua azucarada. Para ello es necesario mezclar cuatro tazas de agua con una taza de azúcar, se enfría y se colora en un bebedero que se encuentre ubicado a una buena altura y que tenga algun color vistoso. Ocasionalmente se tiene que lavar, así evitamos que el colibrí pueda enfermarse o pescar algun infección. Otras personas colocan comederos con néctar, para que no necesiten extraer éste alimento de las plantas.

¿Es posible adiestrar a un colibrí?

Posiblemente has observado algun vídeo donde se ven a colibríes haciendo caso a las órdenes que una persona les da. Esto responde a tu pregunta: es posible adiestrar a un colibrí.

No obstante, dado que los colibríes son una especie de ave que suele gustarle la libertad y es  muy cruel tenerlos metidos en una casa adentro de una jaula, son esporádicos los casos donde se ha podido domesticar a uno. Éstas aves no son tan pacientes como los loros o los agarponis. Pero si se acostumbra a la persona, pueden ser muy amigables.

¿En qué consiste la alimentación de un colibrí?

La alimentación de los colibríes, está basada principalmente en el néctar que extraen de las flores. Gracias a ésto, obtienen las calorías que les permiten volar y mover las alas a velocidades impresionantes. De igual forma ayuda a la polinización de las plantas, pues distribuyen el  polen de flor en flor. Realmente,  gracias a esta tarea que realiza el colibrí, muchas especies de flores aún se mantienen.

La alimentación de este pajarito es alta en azúcares, lo cual les permite ese estilo de vuelo muy particular, que conlleva un gran gasto de energía. Particularmente son atraídos por flores de color rojo o naranja.

Es verdad que su alimentación principal es el néctar, pero no solo de azúcar vive el colibrí. También necesitan muchas proteínas. Por esa razón un 20% de su alimentación se basa en pequeños insectos. Fundamentalmente los atrapan en las hojas o el tronco de los árboles, insectos como hormigas o pequeñas lombrices. También suelen atrapar insectos al vuelo, como avispas y abejas, en especial si intentan quitarle su fuente de alimento.

En ciertas ocasiones también se alimentará de la savia de los árboles, aprovechando que algún pájaro carpintero haya hecho un agujero.

¿Cómo se reproducen los colibríes?

Ciertamente podriamos decir que el colibrí es un ave egoísta en cuanto a la reproducción se refiere. Para ganarse el interés de la hembra, el macho realiza una danza, y si está interesada, continuarán al proceso de apareamiento.

La hembra, cuando ya ha sido fecundada, procede a construir un nido, forrando el interior con tela de araña, algodón, liquen y musgo, dandole forma de copa, en ciertos arbustos no tan altos. Suele poner dos huevos, pocas veces hay una puesta de tres, con un día de diferencia de cada uno.

Los huevos son empollados por la hembra durante unos 14 a 19 días. La madre alimenta a sus crías durante tres o cuatro semanas. En este tiempo, la hembra puede salir y volver al nido hasta unas 140 veces al día para poder alimentar a sus pichones. Los pequeños no abandonan el nido enseguida, sino que pueden tardar hasta unos dos meses en irse. En este tiempo ya son lo suficientemente autónomos al mes de vida, pero en ese tiempo regresan al nido por la noche, debido a que es donde sienten más seguros, y no buscaran un nuevo hogar hasta cumplir los dos meses.

¿Cómo es su relación con los seres humanos?

Realmente el colibrí es una de las aves más populares del mundo y a muchas personas les encantan. En la antiguedad, se llevaban talismanes en forma de colibríes, como símbolo de pujanza. También se los tenia como símbolos de energía y trabajo en muchas culturas, como una representación de que “un grupo capaz de trabajar en equipo será capaz de lograr grandes cosas”.

En tiempo de guerra, el papel del colibrí era otro. Para los hombres era una representación para proteger a su gente. Dado que el pico se consideraba como algo “muy fuerte”, se asoció con las armas y el derramamiento de sangre. El dios de la guerra y el sol, Huitzilopochti, de la cultura Ohlone tiene en la mano izquierda un colibrí. Este dios trajo el don del fuego a la Tierra para los seres humanos. Con esto, la gente cree que el colibrí es un símbolo de protección.

En otras historias, como por ejemplo la del arca de Noé, indican que fue un colibrí y no una paloma el que encontró tierra. Esto se explica en la leyenda de Pima, a pesar de que la historia de la paloma es la más popular. En el mundo de la animación también ha sido un ave que se ha usado para cautivar a los niños, en adaptaciones como la Cenicienta y Pocahontas, reflejándose a un tipo de ave que era atraída por una heroína hermosa.

Las principales causas de mortalidad de un colibrí

Desgraciadamente, la esperanza de vida de un colibrí no es demasiada elevada, especialmente si estos viven en libertad. Una de las principales causas de muerte que asocian los expertos es a la posibilidad de que el colibrí pudiera padecer de diabetes.

El colibrí cubre el 80% de su dieta con el azúcar que obtiene del néctar de las flores, lo que le permite mover sus alas tan rápido y revolotear de esa manera tan peculiar de un lado a otro. Pero esto también es muy peligroso para ellos, y en la mayoría de los casos les causa una muerte a edad muy temprana.

La segunda causa de muerte es el abandono de las crías por parte del padre. En la especie de los colibríes, es la madre quien se tiene que hacer cargo del nido, y este en muchas ocasiones provoca que este se quede vacío y desprotegido. Ante esto, muchos son los depredadores que aprovechan la situación para hacerse con alguno de los polluelos para alimentarse con ellos.

Las batallas entre otros colibríes es otra de las principales causas de mortalidad dentro de esta especie. Al ser aves tan territoriales, los enfrentamientos entre las aves es muy típica, y esto produce que alguna de las dos salga muy malherida, o en el peor de los casos que muera durante esa batalla.

El gato es uno de los principales depredadores de estas aves. Se aprovechan cuando están posados en los árboles para atacarlos y matarlos. Generalmente, muchos de los gatos no se comen a los colibríes, pero el verlos revolotear y el movimiento que realizan capta su atención, por lo que intentan cazarlos.

Otras aves son también sus peores enemigos. Un ejemplo se encuentra en el halcón, una de las aves con mejor visión y una increíble velocidad. Si un colibrí se ha convertido en el objetivo de algún miembro de esta especie, tiene muy pocas posibilidades de escapar una vez que ha sido detectado.

En algunas regiones existe lo que se conoce como Blue Jay, un tipo de ave que es conocida por alimentarse de especies pequeñas de colibríes. Las serpientes también pueden ser uno de sus mayores enemigos, especialmente porque suben a los árboles y se mezclan con el entorno, deslizándose silenciosamente para que este no pueda detectar su presencia. Su alimentación se compone principalmente de los huevos que los colibríes dejan en los nidos, pero también es atacan a las aves.

La mantis religiosa es otro depredador natural de estas pequeñas aves, mezclándose con los alrededores y aprovechando cuando un colibrí aterriza cerca de ella para atacarlo. Dado que es un ave de movimientos muy calculados, es capaz de atacar a una velocidad majestuosa, y puede tomarse varios días para alimentarse por completo de un colibrí, motivo por lo que lo considera un alimento tan bien valorado.

Las especies más pequeñas de colibríes son el objetivo perfecto para las arañas de gran tamaño. Crean telas con el fin de que el colibrí se quede atascado, mientras que otras los atacarán surgiendo de la nada y les inyectarán su veneno para inmovilizarla y así devorarla. Si que es cierto que un colibrí puede alimentarse de abejas y avispas, especialmente si acuden a su zona de alimento, pero no son raros los casos en las que estos insectos logran matar a un colibrí y se alimentan de él.

Los seres humanos son otro de los principales causantes de la muerte de estas aves. Es cierto que no son muchas las personas que matan a estas aves por placer, pero son los causantes de la deforestación del hábitat de esta especie, así como de la destrucción de sus nidos.

¿Dónde suelen vivir los colibríes?

Los colibríes suelen asentarse en zonas boscosas, generalmente cerca de zonas ricas en fauna floral, y viven escondidos en las grietas de las piedras o dentro de los troncos de los árboles.

En algunas ocasiones suelen acercarse a las zonas urbanizadas, en las que interactúan con la fauna floral de la zona, especialmente en jardines y parques públicos. Este tipo de colibríes son los que mejor se han adaptado a la deforestación de sus hogares.

¿Qué hacer si se tiene un colibrí en el jardín?

Que no se pueda tener un colibrí como mascota no significa que no se pueda tener como un compañero de vivienda. Mucha gente que tiene casas con jardín disfruta de la compañía de estas aves. O, de saber que viven cerca, les construyen una fuente de alimento.

Ahora, si ves que tienes uno cerca de tu casa, ¿qué es lo que deberías hacer?

  • Nunca trates de cazarlo. Los colibríes son aves muy asustadizas y no les gusta nada que intenten atraparlos. Es mejor dejarlo tranquilo.
  • Puedes construirle un bebedero con agua azucarada o bien con un poco de néctar. El ave lo agradecerá.
  • Que no te asuste que se acerque a tus plantas. Todo lo contrario, es ideal que el colibrí vaya de una a otra porque esto las beneficia.
  • No te acerques a él por la espalda ni intentes sorprenderlo, esto podría producir que se asustase y te atacase.
  • Si ves que está herido, llévalo dentro de casa y déjalo en un lugar en el que no sea molestado, con una pequeña caja nido. Aliméntalo con un poco de néctar y agua azucarada hasta que esté recuperado.
  • Puedes construirle una pequeña casera, pero es raro que los colibríes quieran vivir en ella. Sin embargo, se han dado muchos casos.
  • Si tienes gatos y estos suelen salir al jardín, tenlos vigilados, porque podría correr peligro la vida del colibrí.
  • Aprovecha para que tus hijos conozcan y observen a esta ave, ya que les ayudará a prender mucho sobre ella.